אבנר און על הוולדורף אסטוריה: זו השנה הטובה ביותר

השנה היא השנה הטובה ביותר במלון מאז פתיחתו והלקוחות המפתיעים ביותר בו הם התיירים הסינים. כך אומר בראיון מנכ"ל מלון וולדורף אסטוריה ירושלים, אבנר און
הלובי של מלון היוקרה וולדורף אסטוריה ירושלים. און:
הלובי של מלון היוקרה וולדורף אסטוריה ירושלים. און: "לכל המדינה ולירושלים זו שנה מצויינת." (צילום: יח"צ)
Monitour ads

כשמונה חודשים חלפו מאז שאבנר און החליף את גיא קליימן כמנכ"ל מלון וולדורף אסטוריה היוקרתי בירושלים. בראיון עמו מספר מי שעזב את ישראל לפני 16 שנה לטובת ניהול מלונות הילטון פראג והילטון מטרופול בלונדון (1,100 חדרים, המלון הגדול בבריטניה) על האתגרים שבניהול מותג היוקרה של רשת הילטון, שלה 15 מותגים.

לדברי און, התאקלמותו היתה מהירה, שכן הוא עבד בישראל לפני שיצא לחו"ל – בהילטון תל אביב, בקלאב-אין, במלון דן באילת, בהילטון מלכת שבא באילת (שכבר אינו בניהול הילטון) ועוד.

אבנר און, מנכ"ל מלון וולדורף אסטוריה ירושלים בכניסה למלון. (צילום: יח"צ)
אבנר און, מנכ"ל מלון וולדורף אסטוריה ירושלים בכניסה למלון. (צילום: יח"צ)

כאן הוא נתקל בקושי למצוא כוח אדם מקצועי ברמה גבוהה, כמו ברוב ערי התיירות בישראל. לדבריו, נפתחו בירושלים אין ספור מלונות בשנים האחרונות, בעיקר מלונות בוטיק, ששואבים את כוח האדם המקצועי והטוב "ואנחנו מתחרים כמעט על כל עובד".

גם בתחום הטבחות המצב קשה, שכן המסעדות עם השפים המפורסמים  משכו את העובדים אליהם והמלון מוצא את עצמו די נאבק להשיג כוח אדם איכותי ולשמר אותו לאורך זמן.

כך שאון רואה כיעד המרכזי שלו בשנים הקרובות השגת עובדים. "ככל שהכלכלה פורחת והמצב הבטחוני טוב – התיירים באים. משרד התיירות עושה עבודה נפלאה בשנים האחרונות ומביא יותר ויותר תיירים. יכול להיות שזו תיירות יותר זולה, אבל ככל שהתיירות הזו ממלאה את המלונות הזולים – יש זליגה כלפי מעלה, למלונות היקרים יותר. אצלנו זו השנה הטובה ביותר מאז הפתיחה – שהיתה אמנם רק לפני שלוש וחצי שנים – אבל לכל המדינה ולירושלים זו שנה מצויינת."

יום הולדת לבת שנה במלון יוקרה

הפתיחה הרשמית של המלון, שנבנה בתוך מבנה לשימור – מלון פאלאס היוקרתי משנת 1929 – היתה באפריל 2014. במלון 226 חדרים, בכללם 29 סוויטות. בעלת המבנה היא חברת IPC ירושלים שבבעלות משפחת רייכמן הקנדית החרדית. היא השקיעה בו מאות מיליוני שקלים, מתוכם קיבלה מענק ממשרד התיירות בגובה של 50 מיליון שקלים. בשנים האחרונות מציעה החברה את המלון למכירה.

וולדורף אסטוריה ירושלים מדורג מדי שנה בין המלונות הטובים בעולם ובין המובילים במזרח התיכון על ידי שני מגזיני נסיעות מכובדים. המלון ממוקם בהצטלבות הרחובות המלך דוד, אגרון וממילא, מרחק צעדים אחדים מהעיר העתיקה, בסמוך למלונות קינג דיוויד, מצודת דוד וממילא, אף הם מלונות חמישה כוכבים.

בר הקיץ של וולדורף אסטוריה ירושלים הצופה על העיר. (צילום: יח"צ)
בר הקיץ של וולדורף אסטוריה ירושלים הצופה על העיר. (צילום: דנה כספי)

לדברי און, יש בחו"ל יהודים רבים שרוצים לעשות חתונה בישראל ועל אחת כמה וכמה בירושלים, עם הליכה לכותל, ביניהם אורחים מצרפת, בלגיה, אנגליה וצפון אמריקה. לצדם ישנם גם לקוחות ישראליים שמגיעים לאירועי שבתות חתן, בר מצוות, בריתות, "כולל יום הולדת שעשינו לילדה בת שנה במלון".

על השאלה האם עיקר התיירות למלון היא חרדית, עונה און שזהו אחד המיתוסים שנקשרו אליו. "בסופי שבוע עיקר התיירות בירושלים היא של יהודים אורתודוכסים ברמה כזו או אחרת. אנחנו לא יוצאי דופן בעניין זה. אצלנו יש מעט יותר אורחים דתיים שבאים לחגוג כאן בגלל הקירבה לכותל ובזכות ארוחות הערב והצהרים של שישי-שבת המפורסמות מאד שלנו וסוג הכשרות. מצד שני, מיום ראשון בבוקר עד חמישי בצהרים יש לנו אותו מיקס אורחים כמו במלונות המתחרים".

הסינים מגיעים

אורחים מפתיעים במלון הם התיירים הסינים, המגיעים במסגרת קבוצתית ומהווים כיום כמעט 5% מתפוסתו. לדברי און, את הסינים מדרבן הרצון להתנסות בדברים חדשים. "בניגוד לתייר הנופש הממוצע שמבלה יותר בתל אביב, הסינים מתיירים יותר בירושלים, כי שמעו עליה כמקום מקודש לשלוש הדתות והם מגיעים במספרים גדלים והולכים  לשניים-שלושה לילות. אנחנו מארחים אותם עם ארוחת בוקר סינית עם וון-טונים ודמפלינגס וכפכפי בד, התה הירוק שאנחנו קונים בסין ועוד. חלק מהתופעה הוא גם פועל יוצא מהגידול במספר המושבים במטוסים שיש כיום מסין, כאשר סינים וישראלים משווקים את ישראל יותר מבעבר".

און מוסיף שלפני חצי שנה השתתף נציג של הילטון ישראל במסע מכירות בסין שארגן משרד התיירות עם סוכני נסיעות סינים, כדי ליצור קשרים אישיים והניב הצלחה גדולה למלונות שלהם בישראל – הילטון תל אביב ווולדורף אסטוריה.

אולם הנשפים בוולדורף אסטוריה באירוע המפיקים. (צילום: דניאל כהן)
אולם הנשפים בוולדורף אסטוריה באירוע ייעודי למפיקי האירועים. (צילום: דניאל כהן)

תפריט לאורחים בעלי יכולת

בשבוע שעבר הציג המלון את אולם הנשפים שלו ויכולותיו הקולינריות בפני מפיקי אירועים. נברשות הענק המפורסמות של המלון עדיין נוצצות באלפי נגוהות והאולם המפואר, הגדול בירושלים ללא עמודים, חווה כבר לא מעט אירועי פאר אקסטרווגנטיים, כולל מי שביקשו להפוך אותו לגן פורח ועשו כן בסכום של כ-150 אלף דולר.

און אומר שמה שמבדל אותם מהאולמות במלונות האחרים, הוא ההון האנושי שלהם כמו השף איציק מזרחי ברק, שתופר לכל אירוע את המנות המתאימות לו. שף מזרחי ברק השתתף בשנה שעברה בגמר תחרות השפים של מלונות וולדורף אסטוריה העולמית בניו יורק וזוכה להערכה רבה בשל היותו השף המוביל בקבוצה במטבח הכשר.

שלא לדבר על העיצוב שנעשה – כמו עיצוב הפנים של המלון כולו – בידי המעצב הטורקי סינאן קאפאדר, שתיכנן גם את מלון ארבע העונות באיסטנבול. לאלה נוספים יותר מ-200 החדרים שעומדים לרשות האורחים למנוחה אחרי האירוע המרשים.

השף מזרחי ברק רקח לכבוד האירוע תפריט ששולבו בו טעמים מהמזרח הרחוק והקרוב כאחד, ואשר מגבלת הכשרות לא ניכרה בו. עם המנות נמנו סשימי טונה אדומה בשילוב בורגול, עשבי תיבול, רימונים וקרם טחינה; פילה בר ים בבישול איטי עם קרם יוזו, פטריות שימאג'י וגזר מקורמל בקציפת ים; ספריבס עגל במרינדה אסייתית עם פלפלים קלויים, אבטיח כבוש וצנון יפני בוויניגרט פונזו וכן צלעות טלה צלויות עם סלק מקורמל וארטישוק ירושלמי בציר טלה.

פילה דג עם קרם יוזו, פטריות שימאג'י, גזר מקורמל בקציפת ים. (צילום: עירית רוזנבלום)
מנה של השף איציק מזרחי ברק: פילה דג עם קרם יוזו, פטריות שימאג'י וגזר מקורמל בקציפת ים. (צילום: עירית רוזנבלום)

און מספר שכיום אנשים מוכנים להקציב סכומים גבוהים מאד לאירועים שהם מארחים בהם, בין אם במלונות ובין אם במדבר, בהרים ובאתרים יוצאי דופן. "ההתייחסות היא לחוויה הכוללת ופחות, לפעמים, למחיר. במיוחד כשמדובר על קהילת יוצא בריה"מ לשעבר, שמוכנים להשקיע סכומי עתק בימי הולדת לעצמם, לילדיהם ולחתונות ואנחנו שמחים לשתף פעולה בכל שיגעון. אנחנו זורמים", אומר און . לדבריו, מדובר באירועים שעשויים להסתכם במאות אלפי דולרים. זאת לצד כינוסים שמתקיימים אף הם במלון. למרות שכיום תל אביב נתפסת יותר כעיר מובילה מבחינת כינוסים.

עם זאת, אירוע מרכזי אחד כבר היה השנה במלון: בספטמבר הושק בו מירוץ האופניים היוקרתי ג'ירו דה איטליה, שיוצא מגבולות אירופה ומגיע לישראל במאי הקרוב בהשתתפות 176 מהרוכבים הטובים בעולם, וגם אז יהווה הוולדורף אסטוריה את ה"מפקדה" שלו בעיר.

Monitour ads

אין תגובות

השאר תגובה